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Spesso marinai e sommergibilisti parlano di un continuo scoppiettio che sentono vicino alle regioni polari. Non è un mostro marino affamato, ma un suono prodotto da un grande volume di bolle d’aria emesse da un gigantesco pezzo di ghiaccio. Si chiama Bergie Seltzer.

Questo pezzo di ghiaccio o iceberg è più grande di un paese. Sì, così grande!

Il più grande registrato finora è stato nel Pacifico meridionale nel 1956. Copriva un’area di circa 31.000 chilometri quadrati, più grande del Belgio per intenderci.

 

Bergie Seltzer si sente quando bolle d’aria compresse intrappolate al suo interno.

Nel corso di centinaia d’anni, strati di neve si approfondiscono e spremono la neve sottostante, fino a diventare un enorme masso di ghiaccio solido sparso su un’intera valle di montagna. Durante il processo, l’aria intrappolata si comprime insieme alla neve.

Quando il ghiacciaio in crescita e in espansione raggiunge il mare, si rompe in pezzi o talvolta un’intera piattaforma di ghiaccio inizia a galleggiare. Oggi galleggiano grandi lastre con grandi volumi di aria compressa all’interno. Cominciano a muoversi, quasi impercettibilmente, a volte solo pochi metri al giorno.

 

Con l’aumentare del tempo, gli iceberg galleggianti iniziano a sciogliersi. Questo succede quando enormi blocchi si staccano e si tuffano in acqua per diventare isole galleggianti di ghiaccio. Lo scioglimento rilascia anche grandi volumi di aria compressa per creare il caratteristico suono frizzante di Bergie Seltzer.

Il ghiaccio può contenere un gran numero di bolle d’aria che gli conferiscono un aspetto torbido. Il colore di un iceberg dipende dai diversi strati di neve di cui è composto e dalle condizioni meteorologiche esistenti nel momento in cui la neve è caduta. Se fa freddo si forma un colore bianco o pallido e molta aria viene intrappolata all’interno degli strati. Gli strati più scuri e più blu provengono dalla neve caduta in condizioni relativamente calde o umide, quando poca o nessuna aria viene intrappolata all’interno degli strati.

 

Il proverbio – la punta dell’iceberg – ha reso noto che gran parte dell’iceberg si trova sott’acqua, poche persone sanno che la quantità al di sotto potrebbe variare dal 50% al 90%. Questo dipende ancora dalla quantità di aria intrappolata nel ghiaccio, che influisce sulla sua galleggiabilità.

 

I pezzi di ghiaccio in basso, a prescindere dalle loro dimensioni, sono noti come growlers. Questi hanno una sfumatura verde e una visibilità minima e possono rappresentare una minaccia per le navi. Infatti il colore scuro lo rende particolarmente difficile da individuare.

 

Il continuo scoppiettio e il suono frizzante di un iceberg ha anche un altro nome. Si chiama sfrigolio di ghiaccio. È causato dalle bolle d’aria che si staccano dal ghiaccio che si scioglie, come il suono prodotto dalle bevande analcoliche, solo più forte. Gran parte di questo rumore proviene dall’aria che fuoriesce ad alta pressione. Gli idrofoni collocati vicino agli iceberg in scioglimento hanno permesso agli scienziati statunitensi di concludere che Bergie Seltzer poteva essere rilevata con Sonar, forse anche a 100 miglia di distanza.

Questo gigante ghiacciaio potrebbe emettere dei suoni di tanto in tanto, ma un iceberg luccicante sotto il sole splendente è uno spettacolo da vedere. La luce solare che penetra nel ghiacciaio si riflette sulle sue superfici interne, disperdendo un’intera gamma di colori ed effetti dal bianco al blu intenso.

 

È semplicemente spettacolare.

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