Lunga lettura -

Lettura breve -

Il suono è strettamente associato alle nostre orecchie e ai corpi vibranti. Qualunque cosa produca un suono è in uno stato di vibrazione: un tamburo, una corda, persino le nostre corde vocali. Nel momento in cui la vibrazione è smorzata, il suono si ferma. Perché un suono sia ascoltato, deve esserci un mezzo ininterrotto tra la fonte del suono e l’orecchio, e abbiamo l’aria! Ci aiuta a fare numerose cose facilitate dalle conservazione del suono, ascoltando annunci, musica e molto altro ancora.

Non puoi parlare se nessuno può ascoltare

 

La musica esiste a causa di una certa proprietà del suono – la sua velocità non è influenzata dall’intensità o dal tono. Che cosa succede se i suoni più forti viaggiano più velocemente di quelli più morbidi? Sentirai prima i suoni forti e poi, dopo un po’, quelli più morbidi.

 

Il suono viaggia attraverso l’aria come onde longitudinali. Queste onde consistono in compressioni alternate e rarefazioni di aria generate attorno alla sorgente sonora. Il suono viene prodotto attraverso un’oscillazione in pressione creata vicino alla sorgente del suono.

L’orecchio converte il suono in segnali elettrici che vengono trasmessi al cervello attraverso i nervi. Il cervello elabora questi segnali, convertendoli in qualcosa che possiamo sentire. Quando il suono colpisce l’orecchio, i disturbi della pressione fanno muovere il timpano. Le ossa dell’orecchio agiscono come leve interconnesse, ingrandendo il movimento e creando onde di pressione nel fluido all’interno della coclea. Il timpano è 17 volte l’area dell’orecchio interno. Amplifica la pressione a oltre 22 volte quella del suono che la genera.

 

Poiché l’orecchio interno è cavo, si crea una differenza di pressione attraverso il timpano ad alta quota. Questo potrebbe danneggiare o far scoppiare il timpano se troppo grande. Le trombe di Eustachio, collegando l’orecchio interno e la cavità nasale, equalizzano la pressione all’interno dell’orecchio medio e la pressione dell’aria. Normalmente, questi tubi sono chiusi all’estremità anteriore per impedire l’ingresso di muco. Ma quando mastichiamo o sbadigliamo, si aprono, bilanciando le pressioni. Quindi, sbadigliamo per pareggiare la pressione nelle nostre orecchie!

 

 

 

 

La complessa struttura dell’orecchio umano

 

Sono le minuscole cellule pilifere che convertono le vibrazioni in segnali elettrici. Si sfiorano ripetutamente all’interno della coclea. Questa azione produce un segnale elettrochimico che viene rilevato dal nervo uditivo e successivamente  trasmesso al cervello, creando la percezione dell’udito.

 

Questo meccanismo elaborato è sensibile alle frequenze del suono che vanno da un minimo di 20 Hz (o cicli al secondo) a un limite superiore di 20.000 Hz (20 kHz). Altri animali hanno diverse bande di frequenza, i pipistrelli e i delfini sentono molto di più degli umani.

 

 

Gli umani non sentono tanto quanto gli altri animali.

 

La banda di intensità del suono che l’orecchio può elaborare inizia a 0 dB (decibel). L’esposizione prolungata a suoni di 85 dB e oltre può causare danni all’udito. L’orecchio ha un meccanismo di protezione: quando affronta suoni forti, una contrazione riflessa dei muscoli nell’orecchio medio, smorza la conduzione del suono. Suoni da 120 a 130 dB causano dolore e c’è il rischio di perdere l’udito. Sopra 140 dB, si può danneggiare l’organo del Corti, che contiene i nervi.

 

 

Dal silenzio al rumore, la scala del decibel

 

Se si va a quantificare le pressioni create dalla compressione dell’aria, i numeri sono minuscoli. Suoni fino a 140 dB creano solo 2 millibar di pressione. Questa pressione può essere scarsamente rilevabile e il livello può difficilmente qualificarsi come compressione. Ma è la compressione dell’aria che crea il suono e porta inevitabilmente al senso dell’udito.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Altre storie